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El hallazgo del pasado
Alfonso el Sabio y la Estoria de España

Vitrina Salamanca

Alfonso el Sabio y los inicios de la Biblioteca Universitaria

La amplitud, diversidad y profundidad de los conocimientos reunidos, elaborados y transmitidos por iniciativa de Alfonso X (1221-1284) no tienen paralelo en todo el Occidente medieval y constituyen en sí mismos una contribución incuestionable al patrimonio intelectual de la humanidad. En el contexto hispánico, su legado es uno de los fundamentos básicos de la tradición escrita en español, hasta el punto de que la actividad llevada a cabo en su entorno supone una verdadera edad de oro de la cultura española de todos los tiempos.

En 1254, Alfonso X confirmó los privilegios y reorganizó el Estudio General de Salamanca, que había sido fundado en 1218 por su abuelo, el rey Alfonso IX de León. El documento, otorgado el día 8 de mayo, establecía, entre otros asuntos, que la Universidad debía contratar maestros de Leyes, Decretos, Decretales, Lógica, Gramática y Física, un bachiller canónigo, un maestro de órgano, un apotecario, dos conservadores y un estacionario. Las estacionarías de libros, con su sistema de copia y alquiler de pecias o cuadernos que contenían los textos de estudio autorizados por los profesores, se generalizaron en la Baja Edad Media en torno a los nacientes estudios generales de Europa. Eran copistas o libreros que trabajaban estrechamente con las universidades y bajo la tutela de sus autoridades, quienes examinaban previamente los libros que se ofrecían en la tienda, para comprobar si eran «buenos e legibles e verdaderos», es decir, para verificar que eran copias fiables del modelo dejado en el taller. La creación para Salamanca de la figura del estacionario permitió a los «escolares de la universidat del Estudio» disponer, por mandato real, de al menos una estación de libros, cuyo responsable último era el propio Estudio quien, además, debía mantener económicamente al estacionario.

Este documento alfonsí de 8 de mayo de 1254 marca el nacimiento de la Biblioteca Universitaria de Salamanca.

La Estoria de España alfonsí en la Universidad de Salamanca



La Biblioteca General Histórica de la Universidad de Salamanca conserva varios manuscritos relacionados con el rey Alfonso X El Sabio, de los cuales tres corresponden a la Estoria de España. Son manuscritos en castellano y en papel copiados en los siglos XV y XVI, lo cual es buen ejemplo del interés que la Estoria siguió suscitando siglos después de su composición, así como del proceso de refundición y combinación de versiones a que se vio sometida y, de resultas, de la enorme complejidad de su tradición textual.

Los tres manuscritos proceden de los colegios mayores salmantinos y llegaron a la Biblioteca en 1954, después de una estancia de unos 150 años en la biblioteca del Palacio Real en Madrid, tras la clausura de los colegios en época de Carlos IV.

Manuscritos

Alfonso X, Estoria de España

S. XV. 189 fols. en papel. 364 x 262 mm. Copiado a dos columnas. Letra gótica libraria con capitales resaltadas en rojo y azul y dibujos de rasgueo, así como rúbricas en rojo. Procede del Colegio Mayor de San Bartolomé y está abundantemente anotado por diversas manos de los siglos XVI y XVII, lo cual testifica el interés por su contenido a lo largo de los siglos. Tras la tabla y un prólogo característico, contiene la Versión primitiva en sus variantes «vulgar» (hasta Eurico) y «regia» (hasta Alfonso II), continuada con la Crónica carolingia y la Versión amplificada.

Ms. 2022



Alfonso X, Estoria de España

S. XV. 10 + 212 fols. en papel. 285 x 195 mm. Copiado a dos columnas. Letra semigótica con iniciales en negro y rasgueos en rojo en los primeros folios; posteriormente, presenta huecos para iniciales que no llegaron a ser copiadas. Procede del Colegio Mayor del Arzobispo Fonseca. Epígrafes y calderones en rojo. Transmite una llamada «versión mixta» de la Estoria, por combinar varios modelos (de un modo todavía discutido por la crítica).

Ms. 2628



Alfonso X, Estoria de España

S. XVI (principios). 201 fols. en papel. 302 x 210 mm. Copiado a línea tirada. Letra cortesana debida a varias manos. Procede del Colegio Mayor del Arzobispo Fonseca. Contiene el prólogo de la General estoria y transmite una variante peculiar de la Versión primitiva hasta el imperio de Constantino. Seguidamente, transmite varios textos religiosos.

Ms. 2684